我国光纤行业低端过剩高端缺失 核心技术受制于人

发布日期:2014-05-09    查看次数: 次    来源:通信产业网     收藏    推荐

几年前开始的如火如荼的3G网络建设推动了国内光纤光缆行业进入了发展的快车道。在巨大的市场需求刺激下,近两年来厂商展开了产能的“军备竞赛”,全球十大光纤企业名单中有数个中国企业赫然在列。

然而数据显示,2013年中国光纤产能过剩程度或达50%。这场“跑过头”了的“军备竞赛”直接导致光纤产品价格持续走低,企业利润率也随之降低。

显然,光纤企业也开始认识到了形势的严峻,各种产业会议上光纤企业都会对此议题展开讨论。这种忧患意识是难能可贵的,此前就有业内专家指出,“中国光纤产业面临产能过剩、核心技术和原材料供应受制于人、新产品开发力度不足三方面的考验”。

不得不承认,上述专家提出的三个方面正中国内每一个光纤光缆企业的痛处,三点不足恰如压在企业身上的“三座大山”。

低端过剩 高端缺失

针对光纤产能过剩问题,此前有专家表示,“大家把所有的产能堆积到同一类产品、同一市场上打破了产业链的生态平衡。”

数据表明,2002年至2011年这十年间,中国光纤市场需求量年复合增长率达到惊人的32%,强劲的需求引发了“疯狂”的供给,每一个厂商都想从这巨大的商机中分一杯羹。

后期,市场竞争越来越激烈,价格战不可避免的上演。企业为了保持利润,不得不尽力降低成本。而又由于线缆生产自身的特性,提高产能成为最简单直接的降低成本的手段。至此,低端竞争、产能过剩、价格战,一条生态失衡的产业链渐渐形成。

在普通光纤产能过剩的同时,市场对低损耗光纤和超低损耗光纤的需求却得不到满足。运营商骨干网已经开始全面进入100G的时代,相信400G甚至1T等高容量光通信系统也会在几年内到来。传输容量的提升伴随着传输距离的缩短,解决这一问题的办法就是采用损耗更低的光纤。

中国电信科技委主任韦乐平曾经根据大型网络模拟计算结果算了一笔账,运营商建设超高速骨干传输系统,如果采用低损耗光纤、超低损耗光纤,那么总传输成本将有可观的降低。同时也有业内其他专家认为采用可补偿性好的光纤也可以降低成本。

可观的成本节约,必然会引发运营商对高端光纤产品重视。令人遗憾的是,目前国内厂商能提供低损耗光纤产品的仅有亨通、长飞、烽火等几家,而超低损耗光纤产品更是没有一家能够提供。

亨通光电总工程师薛梦驰表示,4G会带来光纤需求增长,但不会改变产能过剩的局面。普通光纤产品产能过剩的“惯性”或将持续。长飞光纤光缆有限公司总经理庄丹表示,“走出去”也许是解决光纤行业产能过剩的好办法。

核心技术受制于人

有专家称,未来光纤光缆行业竞争成败的关键因素在于光纤预制棒生产的成熟度。光棒是整个光纤光缆产业链的初始原材料,占到光纤生产成本的近70%。

近年来,国内厂商自行研发或与外企合作,提高了光棒产能,减少了对进口的依赖,但是光棒核心技术和关键环节成熟度和国外相比还有较大的差距。

在高端光纤产品方面,国内核心技术几乎空白。由于制棒工艺与传统的G652光纤相差不大,国内主流厂家基本具备了量产低损耗光纤的能力,但是超低损耗光纤技术完全被以康宁公司为首的国外企业所垄断。

低损耗光纤的信号衰减值为0.185dB/km,超低损耗光纤的信号衰减值为0.170dB/km。仅仅0.015dB/km的差别,在技术上却是有本质的区别。

G.652光纤为了保证传输性能,需要在纤芯中掺杂稀土元素锗,正是锗元素这种“杂质”增加了光纤的损耗。而康宁公司采用的是纯硅芯工艺,把信号衰减值降低到低于0.168dB/km。

这种纯硅芯工艺“脱胎”于海底光纤技术,而中国企业长期以来,海底光纤产品依赖从日、美企业进口。纯硅芯工艺基础一片空白,没有“厚积”自然不能“薄发”。

烽火通信线缆产出线总裁蓝海也曾表示,“对于超低损耗光纤,其制棒工艺与传统光纤完全不同,技术仍相对超前,光纤应用指标的长期稳定性仍有待进一步检验,因此预计其国内应用仍需要2~3年时间。目前国内线缆厂商的研究依然处于低损耗光纤阶段。”

产品结构单一

我国光纤光缆产业的现状是,普通光纤供过于求,低损耗光纤有自给自足的趋势,而其他值得圈点的产品实在不多。

特种光纤、特种光缆等高端产品中矿用光缆、气吹光缆可以自给自足,但诸如海底光纤光缆、环保型光缆、传感光缆、油井光缆等特殊用途光纤光缆还不同程度依赖进口。

韦乐平曾表示,这些无源产业的光纤光缆厂商习惯了规模化发展,渴望产业形势“一百年不变,思想太落后”。可见业内对光纤厂商的“不思进取”有颇多怨言。

产品层次较低,技术含量较少,利润率较低的产品结构非常不利于光纤光缆企业的发展。产品结构的多元化,将是未来光纤光缆企业必须研究的课题。对此,薛梦驰表示,光纤企业应该有布局,通过差异化市场提升竞争力。

所幸,国内领头的光纤厂商已经开始重视产业结构调整,陆续推出了不同特性的特种光纤产品以满足不同场景的需求。产品差异化、设备方向转型、拓展海外市场,这一系列举措表明,国内光纤企业正走在从初期野蛮生长通向成熟后良性循环的路上。